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Foto © Samuel Mendonça
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A Câmara Municipal de Alcoutim distinguiu no Dia do Município o cónego Manuel Rodrigues com a medalha de mérito municipal – grau prata.

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A insígnia atribuída no passado dia 9 deste mês foi justificada pelo trabalho realizado pelo sacerdote na área social entre 1981 e 1990, enquanto pároco de Alcoutim, Giões, Martim Longo, Pereiro e Vaqueiros no concelho de Alcoutim.

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“Aqui desenvolveu um profícuo trabalho pastoral e social, imprimindo às comunidades paroquiais uma caminhada de formação contínua, cativando os jovens alcoutenejos. Igualmente atento às necessidades das pessoas idosas procurou sempre defendê-las nas suas carências e apoio social. Promoveu o diálogo entre o município e as freguesias, tornando-se com o apoio destas o primeiro promotor de iniciativas de âmbito social organizado, criando duas importantes instituições de solidariedade social, o Centro Paroquial de Martim Longo, ereto a 23 de março de 1987, e o Centro Paroquial de Vaqueiros, a 6 de abril de 1990”, destacou a autarquia na sessão solene comemorativa do Dia do Município que decorreu no Espaço Guadiana, após o içar das bandeiras e a arruada que se seguiu pelas ruas da vila.

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O município considerou assim ser “justo”, no ano em que é inaugurado o lar de Martim Longo “reconhecer o percurso deste homem singular que, ao serviço da Igreja, tem dedicado a sua vida às causas sociais e de ajuda ao próximo”.

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Depois da entrega da medalha pelo vereador José Carlos Pereira, o homenageado agradeceu o gesto, garantindo que não o esperava. “Homenagem merece este povo que me acolheu de braços abertos”, afirmou o cónego Manuel Rodrigues, sublinhando que os pais das crianças, adolescentes e jovens sempre confiaram em si. “Foi uma riqueza. Encontrei gente genuína e a experiência foi maravilhosa”, concluiu, destacando o “potencial humano e espiritual” das gentes daquele concelho.

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A Câmara de Alcoutim atribuiu ainda a medalha de honra municipal de grau ouro a Francisco Amaral, antigo presidente da autarquia e médico daquele concelho. Distinguida com a medalha de mérito municipal – grau ouro pelo trabalho realizado na área da saúde e intervenção social foi Conceição Cunha, médica que esteve quase quatro décadas ao serviço de Alcoutim de dos alcoutenejos.

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Epifânio Vicente Correia, antigo professor de Educação Física, técnico profissional de desporto da autarquia e impulsionador da criação do agrupamento de Alcoutim do Corpo Nacional de Escutas recebeu também a medalha de mérito municipal – grau prata na área da educação e desporto.

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O secretário de Estado das Comunidades Portuguesas que esteve presente para a assinatura do protocolo entre o município e a Direção Geral dos Assuntos Consulares e Comunidades Portuguesas que irá criar o Gabinete de Apoio ao Emigrante no Município felicitou os homenageados. “São cidadãos que nas suas vidas pessoais, profissionais e de dedicação a uma vocação procuram qualificar a cidadania e dar o seu contributo para a qualificação de uma vida mais consagrada aos valores do humanismo”, evidenciou José Luís Carneiro.

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O município distinguiu ainda os seus funcionários com a entrega de medalhas de bons serviços e dedicação e a cerimónia contou com um momento de animação musical proporcionado pela Orquestra Juvenil de Guitarras do Algarve.

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