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"Temos uma fêmea com essa infeção, que já terá vindo assim de Espanha. Já foram feitas análises e está confirmado", disse fonte do ICNB, remetendo outras explicações para os responsáveis do Centro de Silves, que até ao momento a Lusa não conseguiu contatar.

O lince ibérico, espécie em vias de extinção, está ameaçada por uma misteriosa infeção nos rins que está a afetar apenas os animais em cativeiro, informou hoje o organismo espanhol encarregado da proteção destes felinos.

A doença crónica, de origem desconhecida, provocou a morte a três linces ibéricos, em Espanha, desde dezembro passado, refere a mesma fonte, citada pela agência de notícias francesa AFP.

Os três linces que morreram cresceram em cativeiro no âmbito do plano de ação criado em 2003 para a conservação do lince.

Mais de um terço dos 72 animais que atualmente vivem em cativeiro em Espanha apresentam sintomas que levam os especialistas a crer que estão a sofrer "a mesma infeção renal crónica", segundo o mesmo organismo.

Veterinários e técnicos dos dois centros de conservação do lince ibérico em Espanha estão a investigar a misteriosa infeção com a ajuda de especialistas para determinar a origem da doença e evitar "o aparecimento de novos casos", acrescenta o organismo, em comunicado.

O programa de conservação tem o objetivo de aumentar o número de felinos para poder devolvê-los à natureza. A reintrodução dos animais no seu habitat natural deverá arrancar ao longo deste ano.

Estima-se que existam 200 linces ibéricos a viver em estado selvagem, a maioria em parques naturais no sul de Espanha. No início do século XX existiriam cerca de 100 mil linces em Espanha e Portugal, segundo registos da época.

A urbanização, a caça e sobretudo uma doença que atingiu os coelhos, a principal fonte de alimentação destes felinos, provocou a quebra dramática da população de linces na Península Ibérica.

Portugal integra também o plano de ação para a conservação do lince ibérico, no âmbito do qual foi criado o Centro Nacional de Reprodução do animal em Silves. Ao abrigo deste projeto, foram transferidos em novembro e dezembro passado 16 linces de Espanha para Portugal.

Lusa

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