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Com a ereção canónica da paróquia de Altura, na eucaristia das 17.30h, a Diocese do Algarve passará a ser constituída por 77 paróquias, três vicariatos e uma capelania.

A futura comunidade paroquial algarvia, que será desmembrada da paróquia de Castro Marim e terá como orago o Imaculado Coração de Maria, não será vicariato, fase que, na maioria das vezes, precede a ereção em paróquia.

Segundo apurou Folha do Domingo, a decisão da diocese algarvia de erigir a paróquia do Imaculado Coração de Maria de Altura teve em conta o “crescimento, a maturidade da fé e vida da comunidade cristã de Altura”, bem como o “crescimento humano” presente e futuro previsto para aquela zona e o pedido da comunidade cristã para que fosse ereta em paróquia, pedido que foi acolhido pelo Conselho Pastoral da paróquia de Castro Marim e também pelo Conselho Presbiteral da diocese algarvia.

A Igreja algarvia considerou ainda o “empenho ativo” em “congregar esforços e meios para se dotar das infraestruturas pastorais – igreja, casa paroquial, salão paroquial, salas de catequese, casa mortuária – instalações necessárias às diversas atividades, assim como o facto de ter grupos de leigos [entenda-se, não clérigos] que colaboram e dinamizam as ações próprias de uma comunidade cristã autónoma”.

Recorde-se que a igreja de Altura, cuja obra incluiu a edificação do salão paroquial, das salas de catequese, da residência paroquial e duas casas mortuárias e se iniciou em 2002, foi dedicada em 2005.

O bispo do Algarve, inclusivamente, já participou à Secretaria Geral do Ministério da Administração Interna – para efeitos de reconhecimento de personalidade jurídica civil, em conformidade com o estabelecido na Concordata celebrada entre a Santa Sé e a República Portuguesa – que Altura será paróquia, a partir do próximo sábado.

A freguesia de Altura, com 10.988 km2 e uma população de aproximadamente 2000 habitantes, é a segunda maior do concelho de Castro Marim e também a mais jovem, não só por ter sido criada em 1993 mas por ser a que concentra maior número de jovens.

A ereção paroquial ocorrerá logo no início da eucaristia de sábado, presidida pelo bispo do Algarve. Após a saudação de D. Manuel Quintas, seguir-se-á a saudação do pároco, a leitura do decreto de ereção da nova paróquia e da provisão de nomeação do primeiro pároco daquela paróquia, o padre Agostinho Pinto, que na prática já acompanhava a comunidade, embora o pároco fosse o padre Manuel Chícharo por ser o prior de Castro Marim.

Segue-se o descerramento de uma lápide evocativa e a leitura e assinatura do auto de ereção paroquial e da nomeação do pároco e a eucaristia prosseguirá de forma habitual. Após a homilia, realizar-se-á um rito de acolhimento e bênção dos ministros extraordinários da comunhão e de outros grupos de servidores da nova paróquia.

Samuel Mendonça

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