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Os adultos, que vieram agora confirmar a sua intenção de querem ser cristãos, irão celebrar o Baptismo, o Crisma e a Eucaristia na Vigília Pascal e, para isso foram aceites pelo Bispo do Algarve, D. Manuel Quintas, depois de propostos pelas comunidades paroquiais de Estombar, Ferragudo, matriz de Portimão, Quarteira, Quelfes, São Sebastião de Lagos, São Pedro de Faro, São Clemente de Loulé, Sé de Faro e vicariato da Pedra Mourinha, sendo que as que mais catecúmenos enviaram foram São Sebastião de Lagos (16) e matriz de Portimão (12), seguidas de Quarteira (5) e Sé de Faro (5).

Estes homens e mulheres, respectivamente com uma média etária de 30 anos e 32 anos, – sendo que os homens têm idade entre os 18 e os 41 anos, enquanto que as mulheres tinham entre os 18 e os 53 anos –, iniciaram uma nova fase do seu catecumenado – a purificação e iluminação, – deixando de ser catecúmenos para passar a ser eleitos, ou seja, escolhidos.

A Igreja tem um percurso próprio para a iniciação cristã dos adultos que começa com um período de pré-catecumenado, com a manifestação do primeiro desejo de ser Baptizado. Segue-se o tempo de catecumenado, ligado de maneira particular à catequese, ao conhecimento da pessoa de Jesus, da Igreja e das verdades da fé cristã. Este tempo termina com o Rito de Eleição dos catecúmenos e a partir desse dia, a preocupação com os adultos já não é de ordem doutrinal, mas de ordem espiritual. São então convidados a uma caminhada mais intensa de ordem interior, espiritual. Seguidamente à recepção dos sacramentos da iniciação cristã, com o Baptismo, a Confirmação e a Eucaristia, os neófitos iniciam um período de Mistagogia em que são inseridos na vida da Igreja.

Dirigindo-se a cada catecúmeno que com ele se reuniu numa sala anexa ao Seminário de São José, em Faro, D. Manuel Quintas começou por lhe pedir que depois de baptizado não se considere “mais um” na sua paróquia e na Igreja do Algarve. “Não nos interessa o número, nem a quantidade”, garantiu o Bispo do Algarve aos presentes, apelando a que marquem antes pela “diferença” ao nível das opções e critérios pelos quais marcarão a sua vida. “Gostaria que o facto de passardes a serdes cristãos fosse algo de significativo na vossa vida”, apelou.

Ao longo do encontro com os candidatos à iniciação cristã falou sobre o sentido da Páscoa, incluindo a simbologia do período de preparação que a precede – a Quaresma – e da caminhada de iniciação cristã (catecumenado), recuperada após o Concílio Vaticano II, que explicou ter origem nos primeiros séculos do Cristianismo.

Mais tarde, na Sé Catedral de Faro, acompanhados pelos seus padrinhos – garantes nesta sua caminhada de fé –, os candidatos, depois de apresentados pelo diácono Luís Galante, delegado diocesano do Catecumenado, aproximaram-se do Bispo diocesano. Após terem sido interrogados, padrinhos e candidatos, os segundos inscreveram em livro próprio o seu nome, gesto que confirma a sua vontade em receber os sacramentos da iniciação cristã.

Os eleitos irão agora, durante os próximos domingos da Quaresma, celebrar nas suas paróquias os escrutínios e a tradição do Credo e do Pai-Nosso e na Vigília Pascal, mãe de todas as vigílias, completarão a sua iniciação sacramental.

Samuel Mendonça

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