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Os símbolos da Jornada Mundial da Juventude (JMJ) – a cruz e o ícone de Nossa Senhora – depois de terem peregrinado em Angola, Polónia e Espanha, iniciam uma peregrinação de dois anos em Portugal que irá começar pela Diocese do Algarve já na próxima sexta-feira.

A cruz e o ícone mariano ‘Salus Populi Romani’ chegarão a Vila Real de Santo António vindos de Espanha, através do rio Guadiana, numa organização conjunta com a vizinha diocese espanhola de Huelva.

A chegada ao Algarve está prevista às 20h30 (hora portuguesa). No entanto, uma comitiva de algumas dezenas de jovens algarvios liderada pelo presidente da Fundação JMJ Lisboa 2023, D. Américo Aguiar, e pelo bispo do Algarve, D. Manuel Quintas, deslocar-se-á a Ayamonte (Espanha) para participar na eucaristia de despedida, presidida pelo bispo local, D. Santiago Gómez Sierra (e concelebrada pelos dois bispos portugueses) que terá lugar pelas 19h30 (hora espanhola, menos uma em Portugal), na igreja paroquial de Nossa Senhora das Angústias, seguida de procissão até ao porto fluvial.

O contingente português contará também com o padre Filipe Diniz, responsável nacional pela peregrinação dos símbolos e diretor do Departamento Nacional de Pastoral Juvenil, para além dos responsáveis algarvios da organização do evento.

Após o acolhimento dos símbolos em território algarvio, segue-se a procissão até à igreja matriz de Vila Real de Santo António, onde a cruz e o ícone permanecerão até às 22h, hora em que serão levados para a Praça da República, onde decorrerá a vigília de oração iniciada pelo bispo do Algarve, D. Manuel Quintas, que se prolongará até às 24h.

No dia seguinte inicia-se um itinerário dos símbolos pelas quatro vigararias que constituem a diocese algarvia. Em nota de imprensa, o Comité Organizador Diocesano (COD) explica que a programação resultou de um trabalho conjunto com as diferentes vigararias. “Em cada uma destas foi dada a responsabilidade e a liberdade de preparar a passagem dos símbolos pelo seu território, no sentido de integrar toda a diocese neste caminho de preparação para a JMJ. Em todo este processo, para além de todos os momentos celebrativos e de oração, sempre existiu a indicação da necessidade de irmos mais longe, fora das periferias das igrejas e das capelas, demonstrar que esta JMJ não é limitada apenas a alguns, mas é sim um dom para todos”, refere o documento.

De entre as iniciativas do programa abaixo que procuram ir ao encontro desse objetivo, destacam-se as visitas a dois dos estabelecimentos prisionais do Algarve, a instituições com utentes com necessidades especiais, ao hospital, a lares, à universidade, escolas e colégios, entre outras.

Os símbolos da JMJ estiveram no Algarve pela última vez há 11 anos, no dia 13 de agosto de 2010, na preparação da edição de 2011, em Madrid (Espanha). Antes, a cruz e o ícone tinham estado no Algarve a 17 de outubro de 2003, no âmbito da preparação da JMJ de Colónia (2005), na Alemanha.

No dia 27 de novembro serão levados até Mértola, onde serão entregues, pelas 13h30, aos representantes da vizinha Diocese de Beja.

A Cruz da JMJ foi entregue pelo Papa João Paulo II aos jovens em abril de 1984 e marcou o início de uma peregrinação da juventude de todo o mundo; em 2000, o mesmo pontífice confiou aos jovens uma cópia do ícone de Nossa Senhora ‘Maria Salus Populi Romani’.

A cruz de madeira mede 380 cm de altura e pesa 31 kg; os braços medem 175 cm de largura e os painéis em madeira medem 25 cm de largura, e o ícone mariano mede 118 cm de altura, tem 79 cm de largura e 5 cm de profundidade, pesando 15 Kg.

As JMJ nasceram por iniciativa do Papa João Paulo II, após o sucesso do encontro promovido em 1985, em Roma, no Ano Internacional da Juventude.

Cada JMJ realiza-se, anualmente, a nível local (diocesano) no Domingo de Cristo Rei (até ao ano passado, a celebração decorria no Domingo de Ramos), alternando com um encontro internacional a cada dois ou três anos, numa grande cidade.

As edições internacionais destas jornadas promovidas pela Igreja Católica são um acontecimento religioso e cultural que reúne centenas de milhares de jovens de todo o mundo, durante cerca de uma semana.

com Agência Ecclesia

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