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No final da ligação de 187,5 quilómetros entre Faro e Lagoa, "Eddy Boss" demonstrou o porquê da sua alcunha, surpreendendo os sprinters para festejar a primeira vitória de uma temporada que terá como ponto alto a Volta a França.

"Tentei sprintar e correu bem", disse, antes de esclarecer que se sente apenas num estado de forma aceitável e não "superbem".

Mesmo sem a condição física que espera ter no Tour, no qual em 2011 ganhou duas etapas, o norueguês foi mais forte do que o belga Kris Boeckmans (Vacansoleil) e o alemão Gerald Ciolek (Omega Pharma-Quickstep) e roubou, no desempate por pontos, a amarela ao belga Gianni Meersman (Lotto-Belisol), o primeiro líder da "Algarvia".

Entre os portugueses, Filipe Cardoso finalizou o trabalho feito pela Efapel-Glassdrive, a grande animadora de uma etapa corrida, tal como na véspera, a ritmo tranquilo, sendo o melhor português, na 11.ª posição.

Duas metas volantes nos primeiros 20 quilómetros fizeram saltar do pelotão, com a conivência da equipa do líder da prova, Raul Alarcon (Efapel-Glassdrive), Niels Wytink (AN Post/Sean Kelly) e Tomas Metcalfe (Carmim-Prio-Tavira) que aos dois quilómetros já tinham 20 segundos de vantagem.

Pouco preocupadas em assumir o controlo da perseguição, as principais formações da "Algarvia" deixaram os três fugitivos ganhar quase seis minutos de vantagem, uma diferença que foi caindo drasticamente e que acabou anulada pouco depois da segunda meta de montanha do dia.

De imediato, o papel de aventureiros foi assumido por César Fonte (Efapel-Glassdrive) e Preben van Hecke (Topsport Vlaanderen-Mercator), que obrigaram os elementos das equipas dos sprinters a uma perseguição feroz, esticando o pelotão ao limite.

Mas a sorte estava lançada e o sprint era uma inevitabilidade, tal como o era a vitória do norueguês, um dos principais nomes presentes na Volta ao Algarve, que termina domingo.

Esta sexta-feira, o ciclista da Sky verá a sua liderança ser posta á prova na etapa rainha da Algarvia, que liga Castro Marim ao Alto do Malhão, na distância de 194,6 quilómetros.

Lusa

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