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Desenhado para dar oportunidades a todo o tipo de corredores, o percurso de 745,2 quilómetros, distribuídos por quatro etapas em linha e por um contrarrelógio individual, vai “selecionar” o sucessor de Tony Martin (Omega Pharma-QuickStep), vencedor da prova algarvia em 2011.

A terceira etapa, com a meta a coincidir com uma contagem de montanha de segunda categoria, no Malhão, constitui o primeiro momento previsivelmente decisivo, sendo expectável que o camisola amarela final só seja conhecido na derradeira tirada, o contrarrelógio individual de 25,8 quilómetros, entre Lagoa e Portimão.

Até ao momento estão confirmadas 17 equipas na próxima edição da prova algarvia, com o destaque para os dez coletivos da primeira divisão internacional: Ag2r La Mondiale, BMC, Garmin-Barracuda, Lotto-Belisol, Omega Pharma-QuickStep, Rabobank, RadioShack, Saxo Bank, Sky e Vacansoleil.

No lote, ainda em aberto, de equipas participantes estão também três formações de categoria continental profissional – Rusvelo, Topsport Vlaanderen-Mercator e United-Healthcare -, assim como os quatro conjuntos continentais portugueses, Efapel-Glassdrive, LA-Antarte-Rota dos Móveis, Onda-Boavista e Carmin-Prio.

Entre os ciclistas já anunciados estão Alberto Contador (Saxo Bank), Tony Martin (Omega Pharma-QuickStep), Jurgen van Broeck (Lotto-Belisol), Andreas Klöden, Nelson Oliveira e Tiago Machado (RadioShack), Bradley Wiggins, Christopher Froome, Edvald Boasson Hagen e Thomas Lovkvist (Sky), Nicolas Roche (Ag2R La Mondiale), Tyler Farrar e Heinrich Haussler (Garmin-Cervélo), Gustav Larsson e Stijn Devolder (Vacansoleil).

Etapas da 38.ª Volta ao Algarve:

15 fev: 1.ª etapa, Dunas Douradas (Almancil) – Albufeira, 151 km.

16 fev: 2.ª etapa, Faro – Lagoa, 187,5 km.

17 fev: 3.ª etapa, Castro Marim – Malhão (Loulé), 194,6 km.

18 fev: 4.ª etapa, Vilamoura – Tavira, 186,3 km.

19 fev: 5.ª etapa, Lagoa – Portimão, 25,8 km (CRI).

Lusa

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