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A Ryanair, a Easyjet e a Jet2 mantêm a expetativa de que os números de voos e passageiros deste verão devem ficar em linha com os de 2011, sendo que a britânica Jet2 prevê mesmo um aumento, devido à nova rota para Belfast, na Irlanda do Norte.

Com dois milhões de passageiros num total de 2,77 milhões em 2011, as companhias ‘low cost’ representam quase cerca de 72% dos passageiros com destino ou partida de Faro, de acordo com dados do Turismo de Portugal.

Embora reconhecendo que o verão que se aproxima deverá compensar uma época baixa com menos passageiros e taxas de ocupação mais reduzidas, as companhias de baixo custo preferem falar da totalidade do ano.

Líder destacada no número de rotas, voos e passageiros, a Ryanair espera transportar este ano 1,7 milhões de pessoas de/para Faro, acima dos 1,52 milhões transportados no ano passado nas suas 30 ligações, 29 delas internacionais e uma para o Porto.

Fonte da companhia assegura que a taxa média de ocupação dos seus voos ronda os 80%, mas diz acreditar que "em julho e agosto vai aumentar ainda mais". A mesma fonte reconhece, todavia, que a sazonalidade da região tem um grande impacto no número de passageiros transportados de e para Faro, "apesar das tarifas baixas apresentadas durante todo o ano".

Já a Easyjet informa que este ano contou com uma taxa média de ocupação de 86,1%, nos 1.634 voos que fez até ao fim do dia de terça-feira nas 11 ligações com origem e destino em Faro, que movimentaram um total de 225.171 passageiros.

Com 1,1 milhões de passageiros transportados no ano passado, a Easyjet é a segunda ‘low cost’ com mais rotas e passageiros a operar em Faro e prevê este ano estar em linha com o ano anterior, de acordo com fonte da empresa.

A companhia prevê a abertura de uma nova ligação ainda este ano, Faro-Basileia, enquanto a Ryanair remete para mais tarde uma possível decisão nesse sentido, a tomar com base no horário de inverno.

Quinta companhia a operar em Faro, com base no número de passageiros transportados em 2011 (303 mil), a Jet2 afirma que só no próximo ano avaliará a possibilidade de novas rotas para a capital algarvia. Com oito rotas semanais, todas de/para o Reino Unido, a Jet2 revela que conta com 80% de ocupação nos seus Boeing 737 e 757.

A companhia não revela dados sobre a sua operação mais recente, mas avança que tem um total de 356.738 lugares disponíveis para o verão de 2012. Através da Jet2holidays, a empresa britânica oferece aos seus clientes a possibilidade de reserva de pacotes de viagem voo/transfers/hotéis e neste verão vai trabalhar com 95 unidades hoteleiras da região.

As cinco principais companhias ‘low cost’ a operar em Faro são a Ryanair (cerca de 1,52 milhões de passageiros em 2011), a Easyjet (1,1 milhões), a Monarch (537 mil), a Transavia (380 mil) e Jet2 (303 mil), segundo fonte aeroportuária.

No ano passado, além da atividade das ‘low cost’, os voos tradicionais tiveram cerca de 435 mil passageiros e os voos ‘charters’ 331 mil.

Liliana Lourencinho com Lusa
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